Pertumbuhan “Perjudian Besar” di Australia adalah proyek kelas yang sedang berlangsung. Ini adalah salah satu yang telah mentransfer, dengan efisiensi industri. Miliaran dolar dari paket gaji kelas pekerja ke rekening bank elit super kaya.

Di Australia tahun 1970-an, peluang berjudi dibatasi. Bentuk perjudian paling populer adalah taruhan pacuan kuda. Selain dari taruhan on-course, pemerintah, melalui TAB, mengendalikan aktivitas ini.

Lotere di Bar Victoria

Lotre juga milik pemerintah di semua bar negara bagian Victoria. Taruhan olahraga ilegal.

Pokies adalah urusan yang kikuk, mekanis, dan satu baris. Mesin hanya menerima koin dengan denominasi yang lebih kecil dan dibatasi untuk klub di NSW dan ACT. Pokies dilarang bahkan di empat kasino bergaya Inggris di Northern Territory dan Tasmania.

Maju cepat ke 2014 dan Perjudian Besar menjadi populer. Pokies telah ada di mana-mana di pub dan klub di seluruh Australia (kecuali di Australia Barat).

Dibandingkan dengan pendahulunya mekanik, mesin poker elektronik lebih menguntungkan untuk industri perjudian dan lebih berbahaya bagi penjudi. Perusahaan Australia Aristocrat Leisure memelopori pengembangan jackpot terkait dan permainan multiline. Mesin-mesin ini mendorong penjudi untuk mempertaruhkan jumlah yang lebih tinggi. Dan memberikan kesan menyesatkan tentang seringnya kemenangan dan nyaris gagal. Mendorong penjudi untuk terus bermain untuk waktu yang lebih lama.

Legalisasi Kasino

Kasino telah dilegalkan di setiap negara bagian dan teritori. Terlepas dari retorika mereka tentang menargetkan “high-roll”, kasino Australia terus memperoleh sebagian besar pendapatan mereka dari pasar “grind” lokal. Perkembangan kasino semakin cepat. Empat kasino baru direncanakan untuk NSW dan Queensland di tahun-tahun mendatang.

Lotre telah diprivatisasi di setiap negara bagian dan teritori. Taruhan, yang pernah dibatasi di trackside dan TAB milik pemerintah, telah diprivatisasi dan dideregulasi. Peluang tersedia pada lebih banyak olahraga daripada sebelumnya. Dan taruhan “eksotis” telah mengubah momen paling dangkal dalam pertandingan olahraga menjadi bonanza penghasil uang bagi perusahaan taruhan perusahaan.

Legalisasi taruhan internet telah membuat perjudian dapat diakses 24 jam sehari, di mana pun smartphone dapat dihubungkan. Dan perbatasan terakhir dari liberalisasi perjudian, perjudian gaya kasino online, direkomendasikan untuk liberalisasi bertahap oleh Komisi Produktivitas dalam tinjauan 2010-nya.

Peluang Berjudi

Dengan peluang berjudi yang belum pernah terjadi sebelumnya, Australia telah dijuluki sebagai ibu kota perjudian dunia. Warga Australia kehilangan lebih banyak uang dalam perjudian per orang daripada negara lain mana pun. Menurut statistik resmi terbaru, warga Australia kehilangan lebih dari A $20 miliar perjudian. Pada 2011-12, angka yang tidak termasuk kerugian di situs web luar negeri. Dan perjudian dengan cepat menjadi bagian dari cara kami mendefinisikan diri kami sebagai konsumen.

Namun, untuk sekitar 80.000 hingga 160.000 orang Australia, perjudian menyebabkan masalah keuangan, keluarga dan psikologis. Terkadang kejahatan dan bunuh diri. Sebagai sebuah kelompok, yang disebut “penjudi bermasalah” ini kehilangan sejumlah besar uang dalam perjudian. Mereka menyumbangkan 40% dari total uang yang hilang pada mesin poker.

Mengingat hal ini, sulit membayangkan industri perjudian yang layak tanpa “penjudi bermasalah”.

Sama sulitnya untuk membayangkan industri perjudian yang layak tanpa eksploitasi kelas pekerja Australia yang merajalela. Baik tempat perjudian dan masalah perjudian terkonsentrasi di antara kelompok sosial termiskin di Australia.

Di kawasan pemerintah lokal Sydney barat, Fairfield, misalnya, yang termasuk di antara 12% kawasan pemerintah lokal termiskin di Australia. Setiap penduduk dewasa kehilangan rata-rata A $2340 pada pokies pada 2010-11. Di seberang pelabuhan di Ku-ring-gai dan Willoughby. Yang penduduknya termasuk 6% terkaya di Australia, kerugian mesin poker hanya $270 per orang dewasa.

Sebuah Penelitian

Penelitian kami sendiri di Northern Territory mengkonfirmasi asosiasi kelas ini. Seperti yang ditunjukkan gambar di sebelah kanan, 2,9% dari responden kelas pekerja. Dan 5,0% dari responden yang menganggur diklasifikasikan sebagai penjudi bermasalah. Dibandingkan dengan hanya 1,3% dari kelas menengah dan 1,6% dari orang yang bekerja sendiri.

Uang yang hilang dalam perjudian oleh kelas pekerja Australia mengalir langsung ke kas negara bagian. Dan teritori dan kantong industri perjudian. Sementara sekitar seperempat dari kerugian perjudian, ($5,5 miliar pada 2011-12). Berakhir di kas negara, sisa $15 miliar setahun berakhir di tangan klub “nirlaba” dan perusahaan sektor swasta.

Hanya sebagian kecil dari keuntungan mesin poker sektor klub, yang sering dibenarkan berdasarkan keuntungan komunitas, dikembalikan oleh klub kepada komunitas. Misalnya, pada 2010-11, klub di NSW, Victoria, Queensland dan ACT menghabiskan masing-masing 1,3%, 2,4%, 2,3%. Dan 6,6% dari kerugian mesin poker untuk keuntungan komunitas.

Keuntungan pokie yang tersisa, menurut data dari Clubs NSW. Sebagian besar dihabiskan untuk mensubsidi aktivitas “lain” seperti “donasi, hibah tunai, pengeluaran tidak normal dan luar biasa, serta pengeluaran lainnya”. Di ACT, misalnya, para penjudi kehilangan lebih dari $16 juta pada 2012-13. Karena memainkan 271 pokies di jaringan klub Canberra Labour Group. Dari perolehan ini, $4,2 juta segera ditransfer ke Partai Buruh ACT.

Perjudian komersial juga telah mencetak kelas baru dari individu-individu super kaya. Orang terkaya kedua Australia, James Packer, telah menuangkan warisannya yang cukup besar ke dalam kasino dan mendapat untung besar-besaran. Crown Limited yang dimiliki mayoritas menghasilkan keuntungan $490 juta tahun lalu, membawa kekayaan pribadinya menjadi $7,7 miliar.

Kekayaan Packer

Sementara kekayaan Packer sebagian diwarisi, Len Ainsworth memperoleh seluruh kekayaannya dari merintis mesin poker multiline “Australia”. Pemilik kasino di seluruh dunia menyukai mesin ini karena kemampuannya untuk memaksimalkan keuntungan.

Setelah mendirikan Aristocrat Leisure dan Ainsworth Game Technology (AGT), kekayaan keluarga Ainsworth diperkirakan melebihi $1,5 miliar. Gabungan Aristokrat dan AGT menjual lebih dari $300 juta pokies baru di Australia saja pada tahun 2012-13.

Pemilik hotel juga berbagi rampasan, terutama Woolworths dan mitra usaha patungannya. Bruce Mathieson, mitra dalam Grup Hiburan dan Perhotelan Australia, telah mengumpulkan $1,2 miliar. Sementara Arthur Laundy, mitra Woolworths di Laundy Hotel Group, memiliki aset pub senilai $310 juta.

Pengusaha lain yang mendapat keuntungan dari liberalisasi perjudian termasuk Cyril Maloney ($360 juta, raja pub). John Singleton ($355 juta, juga pub), keluarga Kafataris ($110 juta, pendiri Centrebet). Dan Matthew Tripp ($115 juta, mantan pemilik Sportsbet).

Mendasari transfer kekayaan besar-besaran industri perjudian dari miskin ke kaya terletak pada propaganda canggih (dan terkadang tidak begitu canggih). Yang menempatkan perjudian sebagai bentuk hiburan yang diinginkan di satu sisi, dan sumber kemakmuran ekonomi di sisi lain.

Argumen terkini tentang PDB dan pertumbuhan lapangan kerja, fasilitas hiburan yang lebih baik. Dan peningkatan pendapatan untuk belanja publik sebagian besar tidak berubah sejak pemerintah Victoria memperkenalkan pokies pada tahun 1992

Sumber Kemakmuran

Klaim bahwa Perjudian Besar adalah sumber kemakmuran ekonomi diragukan. Industri perjudian tidak menciptakan “pekerjaan baru”. Mereka hanya mengalihkan pekerjaan dari sektor lain yang sebenarnya lebih padat karya.

Perjudian tidak menciptakan kekayaan baru. Ini hanya mentransfer kekayaan dari miskin ke kaya. Dan mungkin pada kenyataannya mengurangi aktivitas ekonomi karena mengalihkan penjudi dari tenaga kerja produktif.

Argumen bahwa transformasi pub dan klub menjadi jaringan kasino mini. Yang terhubung secara nasional telah memberikan lebih banyak hiburan juga patut dicurigai. Survei sikap publik secara konsisten menunjukkan bahwa pokies menghancurkan kemungkinan hiburan. Sejauh tahun 1999, 54,6% populasi orang dewasa tidak setuju dengan pernyataan bahwa:

Perjudian telah memberikan lebih banyak kesempatan untuk kesenangan rekreasi.

Pokies, terutama di pub, telah dikaitkan dengan penurunan industri musik live. Dan kasino baru, seperti di Barangaroo di Sydney, tidak mendanai hiburan untuk masyarakat umum. Menurut Crown, kasino diharuskan untuk mensubsidi silang hotel “bintang enam” baru, keramahtamahan yang pasti akan terbatas pada elit kaya.

Dari segi pendapatan publik, perjudian memang membengkak keuangan negara. Namun, pendapatan ini sangat regresif karena dihasilkan melalui eksploitasi pinggiran kota kelas pekerja. Dan sangat bergantung pada kerugian para pecandu judi.

Tingkat eksploitasi berbasis kelas ini hanya mungkin karena para judi super kaya bersedia menggunakan uang. Dan pengaruh mereka untuk memperkuat posisi kelas mereka. Kekuasaan politik digunakan untuk memblokir reformasi. Misalnya, ada upaya bersama dan pada akhirnya berhasil untuk menyabotase reformasi pokie Wilkie, meskipun popularitas publik mereka luar biasa.

Sumbangan Partai Politik

Pada saat yang sama, sumbangan kepada partai politik besar (terutama partai Liberal dan Nasional) dari Klub NSW. Dan Asosiasi Hotel Australia mencapai puncaknya dengan total $1,3 juta pada kuartal terakhir tahun 2010.

Kekuasaan politik juga digunakan secara proaktif untuk deregulasi lebih lanjut. Klub di NSW memperoleh kelonggaran pajak lebih lanjut dan hak untuk menawarkan “permainan meja elektronik” baru. Lebih buruk lagi, apa yang disebut “proposal yang tidak diminta” untuk kasino Sydney baru oleh James Packer menghindari proses tender kompetitif. Dan memilih tarif pajaknya sendiri.

Ini terjadi setelah mendiang ayah Packer, Kerry, kalah dalam proses tender kompetitif untuk kasino Sydney pertama pada 1990-an. Meskipun diduga mengancam mantan pemerintah NSW dengan kematian politik seandainya tawaran itu tidak berhasil.

Liberalisasi perjudian, terutama pokies, telah memungkinkan redistribusi sumber daya secara dramatis dari kelas pekerja Australia ke elit kaya negara itu. Anggota kelompok ini menggunakan kekuatan dan pengaruh mereka yang sangat besar untuk secara langsung mempengaruhi politisi dan pembuat kebijakan.

Perubahan ini tidak terjadi karena konsumen yang dibebaskan telah memilih, dan menuntut, agar 200.000 mesin poker dipasang di seluruh negeri. Itu telah menjadi latihan perang kelas dari atas. Berdasarkan pada eksploitasi kelas pekerja Australia yang dihitung dan berskala industri oleh elit super kaya.